posindustrial

El final de una época y el inicio de otra. ¿Está usted preparado?

El grifo se va cerrando

Dependemos en tal medida del petróleo, indica Daniel Yergin, que en raras ocasiones nos hemos detenido a comprender su penetrante significado, el petróleo es la "savia vital" de la cotidianeidad actual: hace posible el sitio y la forma en que vivimos, la forma en que vamos y venimos de casa al trabajo, la forma en que viajamos; los patrones urbanos adoptados en el siglo XX, "el siglo del petróleo", responden al uso del hidrocarburo. Este recurso es uno de los componentes esenciales de los fertilizantes de la agricultura moderna y posibilita el transporte de alimentos a las zonas metropolitanas; también proporciona los plásticos y productos químicos que constituyen el esqueleto de la civilización contemporánea, civilización que se "postraría" si los pozos de petróleo se secaran repentinamente[1].

Pero el desecamiento no será repentino. Es imposible indicar el año en que el petróleo convencional dejará de ser asequible, pero hay certeza de que será en el siglo XXI, probablemente antes del año 2070[2]. Sin embargo, lo relevante no será cuando sea bombeada la última gota de petróleo, sino los efectos económicos que se presentarán cuando la producción comience a descender, más allá de ese punto, los precios aumentarán por la refinación de petróleo no convencional, por la explotación de reservas más profundas o localizadas en lugares de difícil acceso o con condiciones climáticas desfavorables y/o por la disminución de la oferta, a menos que la demanda disminuya considerablemente[3]. ¿Cuándo alcanzará la producción de petróleo su punto máximo? ¿Es posible una disminución considerable de la demanda? ¿Se postrará la civilización contemporánea aunque no ocurra un desecamiento repentino? Los estudios realizados por Colin Campbell; Richard Duncan; Richard Duncan y Walter Youngquist; y Colin Campbell y Jean H. Laherrère, señalan que la producción de petróleo convencional a nivel mundial alcanzará su punto máximo entre 2010 y 2020, quizá antes[4]. Con relación a la demanda, la Agencia Internacional de Energía (AIE) prevé lo siguiente (proyecciones hasta el 2030): el uso de energía crecerá inexorablemente, se estima el 1.7% anual; los combustibles fósiles abastecerán más del 90%; alrededor del 1.6% anual aumentará la demanda mundial de petróleo[5]. C. Campbell y Laherrère indican que para 2020 la demanda del hidrocarburo se incrementará en 60% y advierten que lo que nuestra sociedad enfrentará pronto, quizá antes de 2010, es el fin del petróleo abundante y barato del que dependen todas las naciones industriales[6]. La AIE señala la necesidad de desarrollar tecnología que sustituya al petróleo, ya que para el 2020 pronostica la disminución de la

producción del petróleo convencional[7].

Ni el aumento del costo del petróleo ni su agotamiento, aspectos que determinarán el futuro de la civilización en un futuro próximo, son discutidos en el Programa 21 y en el Plan de instrumentación acordado en la Cumbre de Johannesburgo, ni en la teorización sobre el desarrollo sostenible y su crítica[8]. Los organismos internacionales y los gobiernos nacionales no han incluido "el fin del petróleo barato" en sus agendas, sin embargo, se promueven políticas que hacen más dependientes a las economías locales del hidrocarburo.

La diversidad de los hábitats originales proveyó al ser humano de suficientes alimentos cuando éste era una parte pequeña de los ecosistemas, pero ahora su agricultura está concentrada en pocas plantas y ha reemplazado a la naturaleza con una gran cantidad de alimentos sintéticos, más aún, parte de la energía utilizada para aumentar la producción ha ocasionado la pérdida de la biodiversidad original y la disminución de la capacidad de carga de la Tierra. Regenerar la variedad nutricional original requiere un gasto energético, a través del transporte de productos desde otras regiones o de la rediversificación local. Si los recursos fósiles fuesen cortados, advirtió H. T. Odum al pueblo estadounidense, sería necesario reclutar campesinos de la India y de otros países subdesarrollados para trabajar la tierra y sobrevivir.


[1] D. Yergin, La historia del petróleo, Javier Vergara, Buenos Aires, (1991) 1992, véase el Prólogo.

[2] The Association for the Study of Peak Oil (ASPO), Newsletter, No. 24, 2002; C. Campbell, "Petroleum and people", en Population and environment, Vol. 24, No. 2: 193-207, 2002, véase la Figura 1 y la Figura 3; Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), World energy assessment. Energy and the challenge of sustainability, PNUD/UNDESA/CME, Nueva York, 2000, véase la Introducción y la Tabla 1 de la Presentación Panorámica (Overview); C. Campbell y J. H. Laherrère, "The end of cheap oil", en Scientific American, Vol. 278, No. 3: 60-65, 1998, véase la sección "Diminishing returns"; C. Campbell, The coming oil crisis, Multi-Science Publishing/Petroconsultants, Londres, 1997, véase el cap. 15: Synthesis; A. Barreda y O. Lagunas, "Los energéticos como límite al desarrollo capitalista", en Producción estratégica y hegemonía mundial, editado por A. Ceceña y A. Barreda, pp. 177-224, Siglo XXI, Ciudad de México, 1995, véase la sección "Tendencias mediatas e inmediatas"; T. Miller, Ecología y medio ambiente, Iberoamericana, Ciudad de México (1992) 1994, véase la sección "Petróleo y gas natural", dentro del cap. 18: Recursos energéticos no renovables.

[3] C. Campbell y J. H. Laherrère, op. cit., 1998, véase la presentación del artículo.

[4] C. Campbell, op. cit., 2002, véase la Figura 1 y la Figura 3; R. Duncan, "The peak of world oil production and the road to the Olduvai gorge", documento presentado en el Pardee Keynote Symposia de la Geological Society of America, Reno, Noviembre 2000; R. Duncan y W. Youngquist, "The world petroleum life-cycle", documento presentado en el Petroleum Technology Transfer Council Workshop "OPEC oil pricing and independent producers", Los Angeles, Octubre 1998, véase la Tabla 1; C. Campbell y J. H. Laherrère, op. cit., 1998, véase la sección "Predicting the inevitable".

[5] Agencia Internacional de Energía (AIE), World energy outlook 2002, AIE, París, 2002, véase el Sumario Ejecutivo (Executive Summary).

[6] C. Campbell y J. H. Laherrère, op. cit., 1998, véase la sección "On the down side".
[7] AIE, World energy outlook, 2001 insights, AIE, París, 2001, véase el Sumario Ejecutivo (Executive Summary).

[8] R. Guimarães y A. Bárcena, "El desarrollo sustentable en América Latina y el Caribe desde Río 1992 y los nuevos imperativos de institucionalidad", en La transición hacia el desarrollo sustentable. Perspectivas de América Latina y el Caribe, compilado por E. Leff et al., pp. 15-34, INE-SEMARNAT/PNUMA/UAM, Ciudad de México, 2002; R. Guimarães, op. cit., 2001; N. Middleton y P. O’Keefe, Redefining sustainable development, Pluto Press, Londres, 2001; G. Montibeller-Filho, op. cit., 2001; N. Pierri, "El proceso histórico y teórico que conduce a la propuesta del desarrollo sustentable", en ¿Sustentabilidad?..., pp. 27-79, 2001; G. Foladori y H. Tommasino, "El enfoque técnico y el enfoque social de la sustentabilidad", en ¿Sustentabilidad?..., pp. 129-137, 2001, y "Controversias sobre sustentabilidad", Universidad Federal de Paraná y Universidad de la República Oriental del Uruguay, 2000, [consulta: junio 2002]; R. Fernández, Gestión ambiental de ciudades. Teoría crítica y aportes metodológicos, PNUMA, Ciudad de México, 2000; H. R. Leis, La modernidad insustentable. Las críticas del ambientalismo a la sociedad contemporánea, Nordan/PNUMA, Montevideo, (1999) 2001; E. Zaccaï, "Développement durable: caractéristiques et interprétations", en Les Cahiers du CEDD, No. 4, 1999; A. Lipietz, ¿Qué es la ecología política? La gran transformación del siglo XXI, Editores Independientes, Buenos Aires, (1999) 2002; V. Urquidi, op. cit., (1999) 2000; E. Leff, Saber ambiental: sustentabilidad, racionalidad, complejidad, poder, Siglo XXI/UNAM/PNUMA, Ciudad de México, 1998; J. M. Naredo, "Sobre el origen, el uso y el contenido del término ’sostenible’", en Documentación Social, No. 102: 124-148, 1996.

21/06/2006 21:01 Enlace permanente.

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