posindustrial

El final de una época y el inicio de otra. ¿Está usted preparado?

El milenarismo nuclear

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Desde finales de los años cincuenta hasta bien entrados los años sesenta se

empezarán a desarrollar tecnologías de producción nuclear por parte de las diferentes

potencias. El reactor nuclear, como nuevo convertidor de energía, pasará por diferentes

fases experimentales, y cada país se esforzará por perfeccionar sus propuestas, aunque

finalmente los avatares comerciales de cada modelo serán insospechados.

Como se sabe, fueron a finales de los años sesenta los reactores llamados de

"agua ligera" los que invadieron el mercado, imponiéndose a otros programas de

desarrollo que habían s urgido en países como Francia y Gran Bretaña. El reactor de

agua ligera, llamado así porque utiliza agua ligera como moderador de neutrones, en

lugar de recurrir al agua pesada, era el principio motor del submarino nuclear Nautilus

y desde la primera planta de generación de Shippingprt (Pensylvannia), ya mencionada.

Los reactores de agua ligera pueden utilizar agua a presión (Pressed Water Reactor) o

agua en estado de ebullición (Boiling Water Reactor) y podrían ser considerados, con

algunos matices, como los reactores de producción de energía menos complejos. Como

explica Walter Patterson:

"Al final de los años sesenta, iban alcanzando un liderazgo que pronto resultó

prácticamente insuperable. Italia y Japón habían empezado con centrales Magnox

importadas de Gran Bretaña; Suecia y Suiza habían empezado con modelos propios que

se revelaron como un fracaso. Hacia 1970, sin embargo estas cuatro naciones habían

cambiado su trayectoria definitivamente a favor de los reactores de agua ligera, ya

fueran importados o de fabricación propia. En 1970, Francia hizo lo mismo. A pesar de

su primera generación de reactores de gas-grafito, sólo semejante por su potencia a la de

Gran Bretaña, Francia liquidó el linaje de los refrigerados por gas.”

Gran Bretaña había desarrollado sus reactores nucleares Magnox (llamados así

porque el combustible se encuentra encapsulado en una aleación elaborada a partir del

magnesio) en época temprana, en la planta de Calder Hall. Estos reactores eran

refrigerados por gas (normalmente dióxido de carbono, o helio). El reactor Magnox

tenía como objetivo producir plutonio destinado a la bomba, también se convertiría,

como lo expresa Patterson, "en la piedra angular del programa nuclear británico."

Francia había desarrollado el reactor UNGG que utilizaba combustible natural.

Se trataba de un reactor complejo que permitía la recarga de combustible sin necesidad

de pararlo. La eficacia de estos reactores no era menor que la que podían ofrecer los

reactores de agua ligera americanos, s in embargo serían estas los que se impondrían

también en Francia. Como señala Louis Puiseux, el deseo de independencia energética

del estado francés había acabado en la sumisión a la oferta norteamericana. Pero no sólo

se trataba de una poco afortunada elección técnica, forzada por una situación de

mercado, era también otro motivo de frustración para el proyecto gaullista de dicha

independencia. Tal como lo señala Puiseux:

"(...) hay que subrayar que el LWR (reactor de agua ligera) al alimentarse de

uranio enriquecido, que los americanos y los rusos son aún los únicos en el mundo que

pueden producir, se presta a una perpetuación de la dependencia del Estado francés y

de los países (consumidores) hacia aquel que proporciona a la vez la máquina y el

combustible (...)[La Babel nucléaire. Energie et developpement Editions Galilée, 1977]

En fin, las compañías Westinghouse y General Electric impusieron sus reactores

de agua ligera ya a finales de los años sesenta. En España las primeras centrales

construidas se basaban en estos modelos. La central de Almonacid de Zorita, que

empezó a funcionar en 1968 era un reactor de agua ligera a presión (PWR) y la de Santa

María de Garoña, un modelo de agua en ebullición (BWR). Todas las centrales que

estaban en construcción por aquella época obedecían esta pauta, con la excepción de la

planta de Vandellós, que era de tecnología francesa (un modelo GCR, reactor

refrigerado por gas).[ Ver el libro Nuclearizar España de Pedro Costa Morata, Troya 2001, publicado originalmente en 1976.]

En el período en que se estaba desarrollando la tecnología nuclear de "agua

ligera" (entre 1953 y 1965), las preocupaciones se centraron en las reservas de

combustible fisionable. Se estimaba por entonces que las reservas de uranio empezarían

a escasear en torno al año 2000. De ahí la ansiedad surgida alrededor de los reactores

regeneradores ("breeders"). El cenit del uranio no ha llegado a estas alturas de siglo XXI, por la sencilla razón de que la nuclearización no ha sido ni mucho menos completada: no tenemos coches que se muevan con energía eléctrica ni hidrógeno producido por centrales nucleares, tampoco hay buques civiles movidos por reactores atómicos, ni siquiera el 100% de la energía eléctrica de ningún país se produce en centrales electronucleares (Francia se acerca, pero es un caso excepcional). Queda uranio para rato...siempre que no se emprenda de nuevo el proyecto de nuclearización total de la sociedad.

Volviendo al BREEDER:

Como se sabe, el reactor regenerador produce combustible

fisionable, convirtiendo el uranio-238 en plutonio-239. Para lograr esto es preciso que

un neutrón rápido entre en colisión con el uranio-238. Estos átomos a su vez se

convierten en p1utonio:-239:durante la reacción se producen, en teoría, tres nuevos

átomos de plutonio por cada dos átomos que se dividen y son quemados como

combustible. Un reactor regenerador sería pues el convertidor de energía ideal, que

produce más combustible del que consume. El filón  de esta tecnología es que permite la independencia de los yacimientos naturales...y la producción asegurada de bombas atómicas cuando y como se quiera, con los “sobrantes” de material transuránido.

Pero la realidad ha deshinchado las fantasías nucleares al respecto.

Las dificultades técnicas con este tipo de reactores aparecieron enseguida. El

diseño de estos reactores implicaba, corno denunciaron desde entonces los

antinucleares,la posibilidad de producir plutonio en grandes cantidades con vistas a la

fabricación de la bomba, como ya hemos escrito antes: esto empaña la imagen bucólica del proyecto “civil” . Por otro lado, y como se sabe, el plutonio es el elemento

radiactivo más peligroso conocido, debido a su emisión de rayo alfa, cuyo poder de

atacar y penetrar en los tejidos celulares está bien documentada. Más allá de estas

terribles circunstancias, los reactores regeneradores dependen de una gran actividad de

neutrones rápidos, lo que produce una enorme cantidad de calor. Para refrigerar estos

reactores se ha utilizado metal fundido, generalmente sodio líquido. El inconveniente

del sodio es su poder de reacción con el agua y con otros materiales. Una fuga de sodio

en estas condiciones significaría un desastre inmediato. El reactor regenerador Phénix,

de tecnología francesa, sufrió numerosas fugas de sodio líquido hasta que se decidió su

detención.

.El reactor regenerador, cuyo desarrollo está de momento estancado, sigue siendo

no obstante la utopía tecnológica de los estados e instituciones pronucleares. Su

combinación con las nuevas formas de tratamiento de residuos sigue siendo la sempiterna oferta

técnica de los que no renuncian a la empresa nuclear, en tanto no llegue la legendaria energía de fusión.

(continuará)

30/06/2006 18:28 Enlace permanente.

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Autor: arturo lynch

Hola quiero saber cual es el estado de ebullicion de el agua pesada y saber hasta cuanto refrigera la misma. Alguien que me AYDEEEEE. Gracias SL2

Fecha: 22/05/2008 08:04.



Autor: GEP

El agua pesada hierve a un poco más de temperatura que el agua "ligera". 101,5 ºC.
Más sobre el D2O...

http://www.ensi.com.ar/docs/aguapesada/ap-preg-freq.html

En cuanto al poder refrigerante, será similar al del H2O; en lo que tiene propiedades especiales es que absorbe menos neutrones que la "normal".

Fecha: 22/05/2008 08:19.


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