posindustrial

El final de una época y el inicio de otra. ¿Está usted preparado?

El terrorismo

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ATAQUES QUÍMICOS Y BIOLÓGICOS

Después del 11 de septiembre, se entregaron en varias

oficinas y dependencias oficiales de Estados

Unidos cartas que contenían esporas de carbunco, lo

que produjo un número -pequeño- de muertes. Aunque

el temor a las armas biológicas y químicas es, seguramente

completamente desproporcionado con la realidad

de la amenaza, hay gobiernos que ya han tomado

medidas ’para estar preparado para una emergencia

en  el caso de un ataque masivo a un grupo grande de

población.

Bioarmas

El carbunco es una más de las muchas sustancias

químicas o biológicas que se pueden utilizar

como armas terroristas. Las armas biológicas son enfermedades

de origen natural o que se han cultivado artficialmente.

En el extremo más peligroso de la escala

están el carbunco, el botulismo (intoxicación por la

neurotoxina Clostridium Botulininum, que se puede encontrar

en algunos embutidos en mal estado), la peste

bubónica, la viruela, la tularemia y las fiebres hemorrágicas

 virales. Si no se tratan, estas enfermedades causan

alto porcentaje de muertes que, en algunos casos, se

acerca el 100 por cien.

Armasquímicas

Estos agentes son sustancias fabricadas, destinadas a

atacar ciertas funciones fisiológicas. Al estar «diseñadas

» especialmente como armas, esto quiere decir que

suelen ser muy mortíferas. Este es especialmente el

caso de los agentes nerviosos, como el gas Sarín y el

VX: afectan instantáneamente al sistema nervioso central

de la víctima y la muerte puede sobrevenir en pocos

minutos. Como regla general, los síntomas de un agente

químico aparecen en pocos minutos u horas, mientras

que los agentes biológicos pueden tardar días en producir

algún efecto.

Para hacer una relación de cada uno de los agentes,

sus síntomas y su tratamiento, se requeriría un libro

completo para ellos. Resumiendo mucho...

Signos externos

Puede no ser fácil darse cuenta de un agresivo químico

o biológico. Hay muchos que no tienen olor, color ni sabor

y los primeros síntomas se pueden confundir con

los de algunas enfermedades corrientes. Sin embargo,

hay algunos signos externos que avisan:

. Nubecillas visibles de una especie de vaho de

polvo, vapor o algo muy similar a la niebla,

que normalmente se mueven pegadas al suelo

(casi todos los agentes son más pesados que el

aire), a veces coloreadas y generalmente no relacionadas

con las condiciones climáticas de .

ese momento.

. Olores extraños en el aire, especialmente a almendras,

heno o hierba recién cortada o a melocotones. El cloro huele simplemente a lejía o piscina.

. Señales de malestar o enfermedad en las personas,

especialmente problemas respiratorios, deterioro

o pérdida de las facultades mentales, mareo,

convulsiones, ronchas extrañas y problemas

en la vista.

. Animales muertos o moribundos. Los peces, especialmente,

son sensibles a muchos agentes

químicos.

Cómo reaccionar

Si estos signos se corresponden con una alerta general

químico-biológica de los medios de comunicación y

con la presencia de funcionarios llevando trajes protectores

(siempre que no estén haciendo un ejercicio de

alarma), habrá que ponerse en lo peor.

La respuesta a un ataque biológico o químico debe

ser la siguiente: 1) Tratar de evitar la contaminación

por dicho agente; 2) Improvisar la descontaminación.

. La mayoría de los agentes funcionan por inhalación,

por lo que, simplemente, el taparse la boca

con un pañuelo o con otra tela dará protección (el

ideal sería una mascarilla o máscara antigas). Si

es posible, empapar el pañuelo o la tela en agua

con una cucharada de bicarbonato sódico.

. Taparse la piel que haya estado expuesta con telas,

especialmente si hay cortes o rasguños.

. Tratar de mantenerse a barlovento (por donde

viene el viento) de la zona atacada y meterse

dentro de algún edificio lo antes posible.

. Como los agentes son casi siempre más pesados

que el aire, si se está en un edificio hay que subir

a un piso alto.

. Cerrar (lo más herméticamente posible) toda puerta

o ventana que de al exterior.

. Apagar el aire acondicionado y la calefacción y

tapar los orificios de ventilación o cualquier

abertura al exterior de las paredes.

. Si se va en un automóvil,cerrar bien las rejillas de

entrada de aire y las ventanillas.

. Buscar atención médica ipso facto.

Si hay la más mínima sospecha de contacto con un

agente químico, hace falta tratamiento médico de urgencia.

Casi todos los países desarrollados tienen centros

móviles de descontaminación y tratamiento para toda

clase de accidentes. Tratar de seguir las indicaciones

 que hayan hecho los medios de comunicación dignos

confianza y, de nuevo, buscar enseguida tratamiento

médico. Las vacunas pueden contrarrestar hasta alguno

de los agentes más virulentos, siempre que se inyecten

en las primeras horas después del contagio.

Auto-descontaminación

Hay algunos procedimientos de descontaminación personal que se pueden seguir. Si se ha estado  en la casa desde el exterior, tratar de poner la ropa que

se llevaba en bolsas de plástico muy bien cerradas

lo antes posible.

Frotarse la piel con agua tibia y jabonosa. Para darle

más fuerza, añadir una parte de lejía por diez de agua.

También se puede hacer una descontaminación «en

seco».poniéndose en la piel una buena capa de polvos de talco

o de harina; dejarla durante aproximadamente medio

minuto y después limpiarla con un trapo, preferiblemente

llevando puestos unos guantes de goma. Hay que decir

que el talco que se quita puede estar contaminado;

por ello, después de terminar,hay que salir de la habitación donde se haya hecho la descontaminación y aislarla. Al limpiar

la piel de cualquiera de estas dos maneras se

puede evitar que el cuerpo absorba el agente químico.

Estas  medidas pueden contribuir a evitar los peores

efectos de un ataque químico-biológico.
25/09/2006 23:36 Enlace permanente.

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